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Invisible Theatre: militarized space and the staging of affective atmospheres // Théâtre invisible : espaces militarisés et mise en scène d’atmosphères affectives

Lovett, L; (2021) Invisible Theatre: militarized space and the staging of affective atmospheres // Théâtre invisible : espaces militarisés et mise en scène d’atmosphères affectives. Ambiances , 7 10.4000/ambiances.3965. Green open access

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Abstract

This paper revisits the circumstances surrounding Brazilian theatre director, Augusto Boal’s first recorded experiment with Invisible Theatre in a restaurant in Buenos Aires (1972) in light of Anderson’s (2014) theory of affective atmospheres in their capacity to mediate structures of feeling. Drawing on original archival and performance-based research, I advance a critical account of Restaurant Theatre: The Law through a narrative reimagining of the performance and key evidence concerning the law in question that fundamentally challenges Boal’s claims for the technique as a means of social liberation from forces of oppression. The alternative possibility explored here is that Invisible Theatre developed in Boal’s practice as an atmospheric reaction to militaristic forms of urban encounter and a means with which to infiltrate structural feelings of fear. This idea is traced through Boal’s encounters with state apparatus of affective control as a political prisoner and marked dissident in exile, and with the performative concept of camouflage. Freed from the overdetermining binaries of oppressor and oppressed, I suggest Invisible Theatre can open up opportunities for practitioners seeking to stage affective atmospheres to produce transformative encounters and perceptions. // Cet article revisite les circonstances entourant le premier essai connu de Théâtre Invisible réalisé par le metteur en scène brésilien Augusto Boal (1972) dans un restaurant de Buenos Aires à la lumière de la théorie d’Anderson (2014) sur les atmosphères affectives et leur capacité à médiatiser les structures du sentiment. M’appuyant sur une recherche originale combinant consultation d’archives et recherche-création, je propose un compte-rendu critique de Restaurant Theatre: The Law à travers le récit ré-imaginé de la performance et des preuves essentielles au sujet de la loi en question et qui remettent fondamentalement en cause l’affirmation de Boal que la technique agit comme un outil de libération sociale face aux forces d’oppression. L’alternative explorée ici est que le Théâtre Invisible s’est développé dans la pratique de Boal comme une réaction atmosphérique contre les formes militarisées de rencontres urbaines, conçues de manière à infiltrer un sentiment structurel de peur. Cette idée se retrouve à travers les rencontres de Boal avec les appareils de contrôle affectifs de l’État lorsqu’il est fait prisonnier politique, puis dissident en exil, ainsi que dans le concept performatif de camouflage. Libéré des oppositions binaires surdéterminées de l’oppresseur et de l’oppressé, je propose que le Théâtre Invisible offre aux praticiens qui cherchent à mettre en scène des atmosphères affectives la possibilité de produire des rencontres et des perceptions transformatrices.

Type: Article
Title: Invisible Theatre: militarized space and the staging of affective atmospheres // Théâtre invisible : espaces militarisés et mise en scène d’atmosphères affectives
Open access status: An open access version is available from UCL Discovery
DOI: 10.4000/ambiances.3965
Publisher version: https://doi.org/10.4000/ambiances.3965
Language: English
Additional information: Ambiances is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.
Keywords: Affective atmospheres, structures of feeling, Invisible Theatre, brazilian military regime, camouflage //atmosphères affectives, structure de sentiments, Théâtre Invisible, régime militaire brésilien, camouflage
UCL classification: UCL
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UCL > Provost and Vice Provost Offices > UCL BEAMS > Faculty of the Built Environment
UCL > Provost and Vice Provost Offices > UCL BEAMS > Faculty of the Built Environment > Centre for Advanced Spatial Analysis
URI: https://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/10130215
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