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Ein soziales „Dramma in musica”?: Verdi, alte Notabeln und neue Eliten im Theater des liberalen Italiens / A Social "Dramma in musica"?: Verdi, Old Notables and New Elites in the Theatre of Liberal Italy

Körner, A; (2008) Ein soziales „Dramma in musica”?: Verdi, alte Notabeln und neue Eliten im Theater des liberalen Italiens / A Social "Dramma in musica"?: Verdi, Old Notables and New Elites in the Theatre of Liberal Italy. Historische Zeitschrift , 287 (1) 61 - 89. 10.1524/hzhz.2008.0035. Green open access

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Abstract

Anhand einer Untersuchung von Konflikten um das Theater im liberalen Italien diskutiert der Aufsatz den Einfluß der Eliten des Ancien Régime auf die Stadt- und Kulturverwaltung Bolognas, der ehemaligen Hauptstadt der Päpstlichen Legationen im untergegangenen Kirchenstaat. Ausgangspunkt der Fallstudie sind Reaktionen auf die Musik Giuseppe Verdis. Nicht nur die Idee Verdis als des Barden der italienischen Einigung erweist sich als eine spätere Konstruktion des Komponisten und seiner Anhänger. Darüber hinaus zeigt sich auch, daß viele seiner Werke, die nach 1848 zu Nationalopern wurden, auf Ablehnung stießen. Durch den Wandel des Repertoires im 19. Jahrhundert und auf Grund der städtischen Finanzen nach der italienischen Einigung konnten sich die Theater zudem immer seltener leisten, der Tradition entsprechend, innerhalb eines Opernabends sowohl eine Opera seria als auch ein Ballett zu geben. Das Opernhaus war nicht mehr die Bühne zur Selbstinszenierung des Patriziats, sondern wurde eine Institution der liberalen städtischen Kulturverwaltung. Auch wenn sie sich dem liberalen Italien nicht grundsätzlich entgegenstellten, setzten sich die aus den besten Adelsfamilien der Stadt stammenden Logenbesitzer gegen diese gesellschaftliche Neuordnung mit juristischen und finanziellen Maßnahmen zur Wehr. In Anbetracht dieser Reaktionen stellt sich die Frage, wie solide die liberale Bürgergesellschaft im ehemaligen Kirchenstaat verwurzelt war oder ob sich mit Arno Mayer nicht doch von einem Beispiel der „Persistence of the Old Regime” sprechen läßt. / Since the eighteenth century theatre and opera were in centre of cultural self-representation in Italy. This article examines societal and political conflicts around Italy's municipal theatres after Unification, based on the example of Bologna, the former capital of the Papal Legations in the lands of St. Peter. The article starts from the analysis of local reactions to the operas of Giuseppe Verdi. Initially, many of his works were not well received in Italy and occasionally they were even rejected on patriotic grounds. Other conflicts also characterised Italy's opera houses after Unification. As a consequence of the changing repertoire and the crisis of municipal finance many Italian theatres had to abolish the ballet during the intervals and after the performance of opera seria. Increasingly, the theatres lost their function as the backdrop for the self-representation of the urban patricians. Instead, for Italy's municipalities they became an important instrument of cultural policy, for the representation of cultural status and political values. Although they were not necessarily opposed to the idea of the liberal nation state, the aristocracy in the theatres' private boxes opposed the societal change affecting "their" old theatres. Their reaction to the changing repertoire and to the transformation of public theatres after Unification poses the question to what extent Italy had become a liberal civil society or if it is perhaps appropriate to analyse this case as an example for the "Persistence of the Old Régime" in the sense of Arno Mayer's influential thesis.

Type: Article
Title: Ein soziales „Dramma in musica”?: Verdi, alte Notabeln und neue Eliten im Theater des liberalen Italiens / A Social "Dramma in musica"?: Verdi, Old Notables and New Elites in the Theatre of Liberal Italy
Open access status: An open access version is available from UCL Discovery
DOI: 10.1524/hzhz.2008.0035
Publisher version: http://dx.doi.org/10.1524/hzhz.2008.0035
Language: German
Additional information: Copyright © 2009 by Walter de Gruyter GmbH.
Keywords: Italy, History, Unification, Theatre, Opera, Verdi
UCL classification: UCL
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URI: https://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/143174
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