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A royal visit revisited: Mackenzie King and the British royal visit to the USA, June 1939

McCulloch, Tony; (2024) A royal visit revisited: Mackenzie King and the British royal visit to the USA, June 1939. British Journal of Canadian Studies , 36 (1) pp. 73-98. 10.3828/bjcs.2024.5. Green open access

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Abstract

In June 1939 King George VI and Queen Elizabeth were on a tour of Canada that included a brief visit to the United States. The timing of this visit proved to be fortuitous from the British point of view as it came soon after the controversial Munich agreement in September 1938, which ceded the Czech Sudetenland to Germany, and the subsequent occupation of the remainder of the Czech state by German troops in March 1939 – both of which had damaged Britain’s image in America. The royal visit to the USA was a great public-relations success, as was the visit to Canada, and its significance for relations between Britain, Canada, and the United States has been discussed by a number of historians from all three countries. However, very little attention has been paid to the key role of the Canadian prime minister, William Lyon Mackenzie King, regarding the American phase of the royal visit. Indeed, a recent film about the Royal Visit and the weekend spent by the king and queen at President Franklin Roosevelt’s family home in upstate New York omitted any mention of Mackenzie King, despite the fact that he was their official escort. This article seeks to fill this gap by assessing Mackenzie King’s involvement in the origins and conduct of the royal visit. It also reflects upon what the royal visit reveals about Canada’s relations with Britain and the United States on the eve of the war and, in particular, Mackenzie King’s relationship with President Franklin Roosevelt and his contribution to the Anglo-American ‘special relationship’. // En juin 1939, le roi George VI et la reine Elizabeth effectuaient une tournée au Canada qui comprenait une visite brève aux États-Unis. Le moment de cette visite s’est avéré fortuit du point de vue britannique, car elle a eu lieu peu après les accords controversés de Munich en septembre 1938, qui ont cédé les Sudètes tchèques à l’Allemagne et l’occupation ultérieure du reste de l’État tchèque par les troupes allemandes en mars 1939. Ces deux événements ont nui grandement à l’image de la Grande-Bretagne en Amérique. La visite royale aux États-Unis a été un grand succès en termes de relations publiques, tout comme la visite au Canada. En conséquence, son importance pour les relations entre la Grande-Bretagne, le Canada et les États-Unis a été discutée par un certain nombre d’historiens des trois pays. Cependant, très peu d’attention a été accordée au rôle clé du premier ministre canadien, William Lyon Mackenzie King, dans la phase américaine de la visite royale. En effet, un film récent sur la visite royale et le week-end passé par le roi et la reine dans la maison familiale du président Franklin Roosevelt, dans le nord de l’État de New York, a omis toute référence à Mackenzie King, malgré le fait qu’il était leur escorte officielle. Cet article cherche à combler cette lacune en évaluant l’implication de Mackenzie King dans les origines et le déroulement de la visite royale. Il examine également ce que révèle la visite royale sur les relations du Canada avec la Grande-Bretagne et les États-Unis à la veille de la guerre et, en particulier, sur les relations de Mackenzie King avec le président Franklin Roosevelet sa contribution à la ‘relation spéciale’ anglo-américaine.

Type: Article
Title: A royal visit revisited: Mackenzie King and the British royal visit to the USA, June 1939
Open access status: An open access version is available from UCL Discovery
DOI: 10.3828/bjcs.2024.5
Publisher version: http://doi.org/10.3828/bjcs.2024.5
Language: English
Additional information: This version is the author accepted manuscript. For information on re-use, please refer to the publisher’s terms and conditions.
Keywords: Mackenzie King, Franklin Roosevelt, King George VI, Queen Elizabeth, royal visit, Second World War, le roi George VI, la reine Elizabeth, la visite royale, Deuxième guerre mondiale
UCL classification: UCL
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URI: https://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/10190470
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