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L’imaginaire éthiopien dans le premier monde hispanique : esclavage et baptême dans le Catéchisme évangélique de Sandoval

Ireton, C; (2022) L’imaginaire éthiopien dans le premier monde hispanique : esclavage et baptême dans le Catéchisme évangélique de Sandoval. Revue d'Histoire Moderne et Contemporaine , 68 (2) pp. 104-130. 10.3917/rhmc.682.0104.

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Abstract

Parmi les nombreuses « vérités » répandues dans la recherche sur la couleur de peau noire dans le monde ibérique du xvie et du début du xviie siècle, on retrouve souvent l’idée que la notion de pureté du sang a conduit les penseurs ibériques à exclure d’office les Africains de toute possibilité de revendiquer le statut de Vieux Chrétiens. Cette perspective biaisée a occulté de nombreux discours produits au cours de cette période en lien avec l’Afrique, le catholicisme et la légitimité de l’esclavage des noirs Africains. Or certains théologiens et écrivains de la période ont cherché, pour des raisons extrêmement variées, à dépeindre les Africains comme des anciens chrétiens issus de lignées à la pureté religieuse irréprochable. Le présent article analyse la manière dont Alonso de Sandoval (1576-1652), jésuite du xviie siècle établi à Carthagène des Indes (dans l’actuelle Colombie), s’est appuyé sur des représentations de l’Éthiopie chrétienne pour construire ce type de récit des origines chrétiennes anciennes des Africains, récit dont il se servit pour justifier l’asservissement de tous les Noirs d’Afrique. Cet article retrace donc les débats pluriels et contradictoires sur l’Afrique, la couleur de peau et la chrétienté aux xvie-xviie siècles, en mettant en avant le besoin de réévaluer la coexistence de points de vue très différents sur la justification de l’esclavage, la couleur noire et l’Afrique dans les premiers temps de l’empire castillan. Imagining Ethiopia in the Early Hispanic Atlantic: Slavery and Baptism in Alonso de Sandoval’s Catechismo Evangelico Scholarship that has embraced pervasive “truths” about blackness in the sixteenth and early seventeenth-century Iberian world – primarily, that Iberians’ visions of purity of blood led Iberian thinkers to exclude black Africans from the possibility of being Old Christians – has erased varied discourses pertaining to Africa, Catholicism, and debates about the legitimacy of enslaving Black Africans in this period. Such erasures or omissions have diminished contemporary understandings of the wide spectrum of plural and often contradictory contemporaneous intellectual discourses about Africa and blackness. Contemporaneous theologians and literati – for vastly different purposes – were sometimes invested in portraying black Africans as ancient Christians who possessed the purest of religious lineages. This article explores how Alonso de Sandoval (1576-1652), an early seventeenth-century Jesuit based in Cartagena de Indias, drew on visions of Christian Ethiopia to construct narratives of Africans’ ancient Christian origins; a history that Sandoval weaponized in order to justify the enslavement of all black Africans. The article traces plural and often contradictory debates about Africa, skin color, and Christianity in this period, while highlighting the need to re-evaluate the early Castilian empire as a site of greater coexistence of starkly different views on the justifications for slavery, blackness, and Africa.

Type: Article
Title: L’imaginaire éthiopien dans le premier monde hispanique : esclavage et baptême dans le Catéchisme évangélique de Sandoval
DOI: 10.3917/rhmc.682.0104
Publisher version: https://www.cairn.info/revue-d-histoire-moderne-et...
Language: French
Additional information: This version is the version of record. For information on re-use, please refer to the publisher’s terms and conditions.
Keywords: esclavage, baptême, jésuites, Atlantique noir, théologie, Ethiopie
UCL classification: UCL
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URI: https://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/10134173
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