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'Loyal Sons of the Church and Fatherland'? Center-Polish Relations in Upper Silesia, 1871-1907

Bowersox, JD; (2003) 'Loyal Sons of the Church and Fatherland'? Center-Polish Relations in Upper Silesia, 1871-1907. Canadian Journal of History = Annales canadiennes d'histoire , 38 (2) pp. 231-257. 10.3138/cjh.38.2.231. Green open access

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Abstract

This article examines the German Center party’s changing relationship with its Polish-speaking constituency in Upper Silesia between 1871 and 1907. In doing so, it explores the development of the Center party from a party representing the interests of Catholics in Germany to a party representing the interests of German Catholics. In Upper Silesia the Center built a unique (and hitherto unexplored) constituency of German and Polish Catholics during the anti-Catholic Kulturkampf of the 1870s and 1880s. By the 1890s, however, German Catholics throughout the Kaiserreich no longer faced the type of overt harassment that Poles continued to deal with. As a result, the national Center assumed a more conciliatory posture toward the government. In Silesia, heightened nationalist tensions in the region led local party leaders to become increasingly ambivalent towards the demands of their Polish-speaking constituency and sympathetic German-speaking moderates. As a result of the intransigence of local leaders hoping to capitalize on intensified German nationalism in Silesia, Polish voters turned towards Polish Center candidates in the 1890s and then toward locally organized Polish parties that routed the Center by 1907. This shift illustrates a certain degree of flexibility within the Wilhelmine political system. Underlying this discussion of political culture is an attempt, following the work of James Retallack and Alon Confino, to tease out the ways that local contexts shape understandings of the nation and vice versa. // Cel article examine les rapports changeants du parti du centre d’Allemagne avec ses éleecteurs de la haute Silésie entre 1871 et 1907. En ce faisant, nous étudions le développement du parti du centre à partir d’un parti représentant les intérêts des catholiques en Allemagne à un parti représentant les intérêts des catholiques allemands. En haute Silésie, le parti bâti une circonscription unique (et jusque là inexplorée) d’allemands et de polonais catholiques durant le Kulturkampf anti-catholique des décennies de 1870 et 1880. Toutefois, dans les années 1890, les allemands catholiques dans le Kaiserreich ne souffraient plus du même harcèlement manifeste que les polonais enduraient toujours. Conséquemment, le parti du centre national adopta une attitude plus conciliante envers le gouvernement. En Silésie, les tensions augmentèrent chez les leaders du parti local au point qu’ils devinrent de plus en plus ambivalents envers les demandes de leurs électeurs polonais et des allemands modérés et sympatiques. Face à l’intransigeance des leaders locaux qui comptaient tirer parti du nationalisme allemand grandissant en Silésie, les électeurs polonais favorisèrent les candidats du parti du centre polonais dans les années 1890, pour finalement se concentrer sur les partis polonais locaux qui défirent le centre en 1907. Ce changement démontre un certain degré de flexibilité à l’intérieur du système politique de Wilhelm. Sous-jacent à cette discussion sur la culture politique et suivant les travaux de James Retallack et Alon Confino, nous tentons de démêler par quelles manières les contextes locaux formulent des ententes dans une nation et vice versa.

Type: Article
Title: 'Loyal Sons of the Church and Fatherland'? Center-Polish Relations in Upper Silesia, 1871-1907
Location: Canada
Open access status: An open access version is available from UCL Discovery
DOI: 10.3138/cjh.38.2.231
Publisher version: https://doi.org/10.3138/cjh.38.2.231
Language: English
Additional information: This version is the author accepted manuscript. For information on re-use, please refer to the publisher’s terms and conditions.
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URI: https://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/10097196
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