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The archaeology of South Sudan from c. 3000 BC to AD 1500

Kay, DK; Lunn-Rockliffe, S; Davies, MIJ; (2019) The archaeology of South Sudan from c. 3000 BC to AD 1500. Azania: Archaeological Research in Africa , 54 (4) pp. 516-537. 10.1080/0067270X.2019.1681125. Green open access

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This paper reviews the current state of archaeological research within the boundaries of the modern country of South Sudan, with a particular focus on the period between c. 3000 BC and AD 1500. While various historical factors and more recent political unrest have long stymied concerted archaeological efforts in the region, such surveys as have been undertaken are summarised and synthesised here, most notably the four expeditions funded by the British Institute in Eastern Africa between 1977 and 1981. Though scant, the data recovered during these and other research projects point to great diversity within the archaeological record of South Sudan, highlighting the region’s importance for addressing such large-scale issues as the transition between (or indeed the co-occurrence of) Later Stone Age and Early Iron Age lifeways, including the spread of pastoralism, arable agriculture and iron-working technology from northern to eastern Africa. The region likewise appears to have been central to the occurrence of large-scale population movements during both the Early and Later Iron Ages. However, we also emphasise the relevance of the archaeology of this period for better understanding more localised trajectories of socio-cultural change, particularly for adding time-depth to historical narratives of relevance to contemporary South Sudanese communities. / Cet article passe en revue l’état actuel des recherches archéologiques à l’intérieur des frontières de l’État actuel du Sud-Soudan, mettant un accent particulier sur la période entre 3000 av. J.-C. et 1500 après J.-C. Divers facteurs historiques, aussi bien que des troubles politiques plus récents, ont longtemps entravé les efforts archéologiques concertés dans la région. Les enquêtes qui ont néanmoins pu être réalisées sont résumées et synthétisées ici, en particulier les quatre expéditions financées par le British Institute in Eastern Africa entre 1977 et 1981. Bien que minces, les données recueillies au cours de ces projets de recherche et d’autres font ressortir une grande diversité dans les données archéologiques du Sud-Soudan, soulignant l’importance de cette région pour traiter de questions aussi vastes que la transition entre (ou la contemporanéité) des moyens de subsistance de l’âge de pierre final et de l’âge du fer ancien, y compris l’extension du pastoralisme, de l’agriculture arable et de la technologie du travail du fer du nord vers l’est de l’Afrique. La région semble aussi avoir joué un rôle central dans des mouvements de population à grande échelle pendant l’âge du fer aussi bien ancien que plus récent. Cependant, nous soulignons également l’importance de l'archéologie de cette période pour une meilleure compréhension des trajectoires plus locales de changement socioculturel, et en particulier le potentiel qui s’offre de pouvoir ajouter de la profondeur aux récits historiques pertinents pour les communautés actuelles du Sud-Soudan.

Type: Article
Title: The archaeology of South Sudan from c. 3000 BC to AD 1500
Open access status: An open access version is available from UCL Discovery
DOI: 10.1080/0067270X.2019.1681125
Publisher version: https://doi.org/10.1080/0067270X.2019.1681125
Language: English
Additional information: This version is the author accepted manuscript. For information on re-use, please refer to the publisher’s terms and conditions.
Keywords: South Sudan, Pastoralism, Iron Working, Migration, Cultural Development
UCL classification: UCL
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UCL > Provost and Vice Provost Offices > UCL BEAMS > Faculty of the Built Environment
UCL > Provost and Vice Provost Offices > UCL BEAMS > Faculty of the Built Environment > UCL Institute for Global Prosperity
URI: https://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/10090610
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