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Some reflections on site presentation

Sommer, U; (2008) Some reflections on site presentation. In: Benková, I and Guichard, V, (eds.) Gestion et présentation des oppida. Un panorama européen. Actes de la table ronde organisé par l'UAPPSC, Beround, République tchéque, le 26 september 2007. (pp. 165-178). : Bibracte.

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Abstract

To explain archaeological features like hillforts and oppida to the general public is no easy task. The general layout of these sites is often difficult to take in from any one point of the site, they are rarely excavated completely or even to a representative degree, they are often multi-period and hence difficult to understand on the ground, and the surrounding landscape has often completely changed since they were built. Contrary to the expectations of archaeologists, they are often even difficult to detect for lay-persons. Furthermore, the interpretation of fortified sites is often heavily charged politically. The article discusses the different possibilities of explaining ramparts to the public and the problems this task poses. There is a big gap between what the archaeologists think to be interesting or what they are well informed about (date, technical details of the construction) and the kind of information the average visitor, who is not normally extremely interested in archaeology, is looking for. Visitor studies would be very helpful in this context, but have rarely been conducted so far. A multi-tiered information-system, maybe spread over several separate localities, paying attention to the differences in previous knowledge and the different degree of interests of individual visitors, and a network linking information conveyed by different media, potentially from a simple sign-board to life-size models and a fully-fledged interpretation-centre would be useful here. The possibilities of modern communication technology, especially the nowadays ubiquitous mobile phone, have not been used to full capacity yet. The visitor should also be encouraged to explore a site on his or her own, which, at the same time, should also direct attention to the process of archaeology and the changes archaeological monuments have been going through in the course of centuries and millennia. Finally, I argue for presenting prehistoric features much more than hitherto as an integral part of a constantly changing landscape, and to focus on the changing perception of these landscapes, and the ideological load these perceptions bear. Expliquer au grand public des éléments archéologiques tels que des sites fortifiés et des oppida n’est pas simple. L’aménagement général de ces sites est souvent difficile à comprendre si l’on ne les observe que depuis un seul lieu. Ils font rarement l’objet de fouilles complètes, ou seulement extensives ; ils renferment souvent des preuves appartenant à plusieurs époques et, de ce fait, sont difficiles à comprendre sur place. De plus, le paysage environnant a souvent changé de manière radicale depuis leur construction. Contrairement à ce que pensent les archéologues, ils sont souvent même difficiles à déceler pour des profanes. Par ailleurs, l’interprétation des sites fortifiés est souvent très connotée politiquement. L’article présente au public les différentes explications associées aux remparts ainsi que les problèmes connexes. Il existe un fossé considérable entre ce qui semble être intéressant aux yeux des archéologues ou ce qu’ils maîtrisent (les dates, les détails techniques de la construction, etc.) et le type d’informations que recherche le visiteur moyen, en général pas précisément intéressé par l’archéologie. Une étude des attentes des visiteurs serait très utile dans ce contexte, mais cela a rarement été mis en oeuvre jusqu’alors. Nous proposons de mettre en place un système d’information à plusieurs niveaux, éventuellement déployé dans plusieurs localités, prenant en compte les différences relatives aux connaissances en matière d’archéologie et les niveaux d’intérêt des visiteurs ; un réseau permettant d’établir un lien entre les informations communiquées par différents médias, éventuellement à l’aide de panneaux indicateurs, mais également de maquettes grandeur nature et un centre d’interprétation à part entière. Les possibilités des technologies modernes de communication et plus particulièrement celles du téléphone portable, omniprésent de nos jours, n’ont pas encore toutes été exploitées. Par ailleurs, le visiteur devrait également être encouragé à explorer un site par lui-même, ce qui, en même temps, l’inciterait à diriger son attention vers les méthodes archéologiques et les modifications que les monuments archéologiques ont subi au fil des siècles et des millénaires. Enfin, j’encourage à présenter les éléments préhistoriques davantage comme faisant partie intégrante d’un paysage en évolution constante et de se concentrer sur la perception évolutive de ces paysages et sur la charge idéologique que ces perceptions comportent.

Type: Book chapter
Title: Some reflections on site presentation
ISBN-13: 978-2-909668-59-8
Keywords: Reconstruction, oppida, public archaeology
UCL classification: UCL > Provost and Vice Provost Offices
UCL > Provost and Vice Provost Offices > UCL SLASH
UCL > Provost and Vice Provost Offices > UCL SLASH > Faculty of SandHS > Institute of Archaeology
UCL > Provost and Vice Provost Offices > UCL SLASH > Faculty of SandHS > Institute of Archaeology > Institute of Archaeology Gordon Square
URI: http://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/48320
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